top of page

Carnet de Route : L'Islande en 2018


Qui n'a jamais rêvé d'arpenter les étendues de terres, rouges, oranges et vertes des grands films d'aventure inspirés de Tolkien, de se balader sur les terres arides et noires des dragons et enfin de laisser ses traces dans les neiges glacées des plus grands thrillers nordistes. Je vous passe les Trolls et autres Elfes facétieux.

Moi oui en tout cas, me voici en ce 28 Avril 2018, sur l'aéroport de Reykjavík Keflavik, le sac à dos installé, la casquette vissées sur des cheveux déjà en bataille et avançant vers mon 4x4 de location. En route ...

En pratique

J'ai organisé mon voyages sur 11 jours, prévus un tracé en me laissant suffisamment d'espace pour en sortir si besoin. Au final je l'aurais assez bien suivis, me rajoutant ici et là quelques escapades, d'ailleurs assez risquées, surtout en voiture. Car oui, ce qu'il faut savoir sur L'Islande c'est que c'est un petit pays de 380 000 Habitants environs, surtout regroupés dans sa capitale et aux alentours et que les reste du pays est une gigantesque étendue de terre, vide, peuplés par quelques bourgs, quelques fermes isolées où seuls les chevaux et surtout les oiseaux vous accompagneront.

Les islandais pour leur part sont des gens charmants, quoi que un peu rustres dans les hautes terres, mais toujours serviables et s'intéressant à ce que vous faîtes pour pouvoir vous aiguillez. C'est un peuple très fier et très chauvin.

La culture Islandaise de base sur les légendes Nordiques, les Elfes, Orques et autres Trolls ont de beaux jours devant eux la bas. De confession Catholique, l'église Luthérienne est partout, du plus petit village à la plus grande ville. Le tout dans un respect et une discrétion efficace. Pas de conflits en Islande, la tolérance est de mise.

La période choisie, début mai, nous prive des aurores boréales, il ne fait plus beaucoup nuit noire en mai et elle nous apporte une météo très changeante, passant du grand froid + pluie au soleil sec en quelques minutes. En prime un vent d'une rare intensité, capable de vous scotcher au rambardes dans certains endroits.

Le pays peut se parcourir de diverses moyens, à pied bien sûr à condition d'avoir le temps, en bus, en vélo ( de nombreux voyageurs tentent le tour de l'île en vélo ) ou le mieux en voiture de location. C'est le meilleurs moyen pour en voir le maximum, mais bien sûr cela a un coût. Il m'aura coûté environ 550€ de location de 4x4 SUV pour 11 jours. (Attention a bien vérifier que votre CB est en option crédit, sinon vous paierez une forte caution non remboursable). Mais impossible de ne pas faire comme cela pour moi. D'ailleurs les routes sont quasis parcourues que par des voitures de location. Vous repérez aisément les voitures des habitants. Pour les 2000km, le budget essence est de 330€ en Diesel, toutes les stations essences sont en mode automate, ne partez pas sans CB, impossible de faire sans ou alors il faut acheter des cartes prépayées. L'option internationale est donc bienvenue avec votre banque. Les limitations sont à 90 en route normale voir 70 parfois, en ville 50 et 30. La Police si elle est très discrète est assez efficace pour tout contrevenants.

( A qui est la voiture la plus sale?? )

Autre point important, le prix de l'alimentation. Sauf si vous êtes confortable avec votre compte en banque oubliez les restaurant journaliers matin, midi et soir, le prix est exorbitants, par exemple une pizza avec pain et café comptez 23€ min. Pour l'achat de nourritures en supermarché, préférez l'enseigne "Bonus", c'est leur Lidl à eux, les prix y sont plus abordables. Par exemple un paquet de pain de mie reviens à 4€ ( environ 450 ISK ) par contre la viande est hors de prix, le poisson en supermarché aussi ( bien plus accessible au restaurant dans un plat ) et je vous parle pas du fromage, tenez vous bien, un paquet de fromage type Cheddar, pour mettre dans un sandwich vous coûtera dans les 2000 ISK soit ... 17€ minimum. Nous avons opté pour ce principe de nous faire des courses régulières dans cette enseigne, la température étant comprise entre 0 et 6° ors de notre voyage pas besoin de frigo pou l'entreposer. Pour un café comptez entre 2,5€ et 5€ !

Pour la partie Hôtelière nous avons pu obtenir des nuitées abordables, allant de 35€ la nuit à 100€ ( Ok on s'est fait plaisir pour celle ci, il y avait le jacuzzi ), les draps et serviettes étaient toujours présentes hormis pour un hôtel où il fallut ajouter. Mais vous pouvez aussi traverser l'Islande en mode sac à dos et tente, les espaces de campings sont nombreux et très bien tolérés, nous avons croisé de nombreuses personnes campant au bord des routes, dans certains sites superbes d'ailleurs. L'option van aménagé est aussi possible, on en croise beaucoup sur les routes, a voir le coût. C'est le plus gros post du budget avec pratiquement 750€ de budget sur l’hébergement.

Globalement les Guests Houses sont super confortables, certaines équipées de cuisines collectives, conviviales et propres. Hormis la première nuit dans la capitale dont la chambre laissait à désirer. Mais le boom du tourisme en Islande, a poussé énormément de particulier à créer des chambres d'Hôtes dans leur propres maisons, sacrifiant parfois leur propres locataires pour les touristes bien plus rentables.

Focus Islande

Tout d'abord je voulais faire un focus sur ces couleurs, car si l'Islande est un pays colorés, des tons de vert, rouge, orange, ocre et bien sûr noir et blanc c'est grâce au mélange de terres arides et d'une flore courageuse. Pour commencer donc baissons les yeux...

(Absolument aucun trucages .. )

Difficile de ne pas être éblouis par la variété des paysages en Islande, mais contrairement aux idées reçues, le pays n'est pas recouvert que de glace, pas plus qu'il ne possède que des paysages lunaires. On trouve d'autres paysages, des petites vallées sculptées, des marais, des marre de boue géantes et de vastes étendue herbeuses et de tourbières.

Il me semblait important de détailler aussi ce qui crée ces couleurs. En raison des conditions climatiques, la végétation de l’île de compose surtout de plantes rasantes, au sol, s’étendant le plus possible pour survivre. Les grandes forêts Islandaises ont toutes été rasées par le développement humain et fermier. Cependant le reboisement est une des préoccupations majeurs du gouvernement Islandais.

L'Islande compte 3 parc nationaux et plus d'une centaine de réserves naturelles pour préserver cette végétation fragile.

La Dryade est la fleure nationale, l'été elle pousse à ras le sol, dans des zones caillouteuses, composée de 8 pétales blancs et d'un cœur jaune vif.

Exceptés les Chevaux Islandais, les vaches, quelques troupeaux de rennes sauvages et les moutons, on croise peu de mammifères terrestre en Islande, le renard Arctique, seul espèce indigène, est ultra discret. Des ours polaires peuvent parfois arriver en dérivant sur la banquise, mais ils sont systématiquement abattus par les fermiers. Par contre la faune marine y est riche, l'on peut y observer des dauphins, cachalots, rorquals, baleines bleues, globicéphales, orques et bien sûr de nombreux phoques sauvages. Vous croiserez un nombre impressionnant d'oiseaux, surtout entre mai et Août, période de nidification, le plus connus est bien sûr le Macareux, symbole de l'Islande, mais aussi des énormes colonies de mouettes, Goélands, pingouins, fou de bessans et d'autres espèces moins connues. Il existe de nombreux sites répertoriés pour observer les oiseaux. Les oies sauvages elles sont ultra présentes le long des routes, certaines s'approchant même un peu trop des axes routiers, il est conseillé de faire attention justement, avec de nombreux panneaux signalant les volatiles.les chiens domestiques, pour les troupeaux sont aussi très courant et les Islandais comme beaucoup de pays adorent les chats, généralement très bien nourris, un peu trop même.

 

Jour 1 : Reykjavík

La Capitale de l’île, la plus septentrionale du monde ( et datant du 13ème siècle), est à l'image de son territoire et de ses habitants, simple et rustique mais branchée en même temps. Les rues du petit centre sont bardés de petites échoppes, de quelques supérettes mais aussi de petits restaurant chics ou de pubs où s'attablent de nombreux Islandais, amoureux de la proximité et d'une soirée autour d'un bon verre de Bière ou de spiritueux.

La ville pris son essor pendant la seconde guerre mondiale, sous l'effet des troupes américaines et Anglaises stationnant sur l'île, un essor qui se stoppa net en 2008 avec sa crise Bancaire qui envoya le pays au bord d'une banqueroute générale. Sauvé par le courage de sa population et par un tourisme ultra dynamique, la ville se porte mieux.

Elle abonde en petits musées privés, l'art y a de très belle vitrines à tous les coins de rues et le design contemporains s'invite même parmi les maisons traditionnelles plus colorées du centre ville.

Le tout dans une "bourgade" où limite tout le monde se connait.

Le Hallgrimskirkja, est une immense église en béton qui domine la ville et se voit 20km à la ronde, l'intérieur de cette église Luthérienne est d'une sacré sobriété.

Une autre église plus modeste est présente dans le quartier du lac Tjörnin.

Enfin j'ai pu aussi visiter le "Harpa", une immense salle de concert ultra moderne construit sur les bords de l'océan, le bâtiment ultra moderne jouit d'une acoustique ultra reconnue.

La ville laisse aussi les artistes créer des fresques sur ses murs, de superbes fresques qui ornent certaines façade de la ville. Bien plus efficace que nos tags dégueulasses en France.

Islande 2018-199

Le musée Nationale Islandais, est aussi un bon moyen de comprendre l'évolution de la culture Islandaise depuis sa création. Je vous le conseil.

 

Jour 2 : Cap à l'Ouest

Le second jour, nous partons vers le nord, j'ai décidé de faire le tour inverse habituel, en général les gens filent direct vers le triangle d'or Islandais, composé des 3 sites les plus connus de l'île. Nous prenons donc la voiture direction Helissandur en longeant la côte sud ouest entre l'océan et le mont Snaefellsjökull. La péninsule de Snaefellsnes est un paradis coloré formé de coulées de lave durcis et de prairies vertes.

Le temps est brumeux, le crachin fait son oeuvre, mais il y a quelques sites sur la route à voir.

Nous allons croiser sur la route nos premier champs de laves, la région est connue pour abriter un champ de lave extrêmement grand, reste de plusieurs éruption du dit mont Snaefellsjökull.

Nous contournons le village de Gatklettur, le long de la route les paysages s’enchaînent et c'est là que je comprend les nombreux commentaires des voyageurs, nous sommes absolument seuls, personne sur la route, les rares voitures croisées sont des voyageurs comme nous, les chevaux sont les seuls habitants de ces gigantesques plaines, entrecoupées par des champs de laves, où la végétation s'est parfaitement réadapté. Créant un mélange de couleurs inédit.

Sur le chemin nous nous arrêtons plusieurs fois, en premier, les falaises de Londragar, sous une pluie battante qui mettra à rude épreuves nos vêtements ( et me permettra de mieux me préparer à cette météo les jours suivants ) puis au cratère de Saxhólar, c'est une scorie d'une éruption, en bordure de route d'où proviens une bonne partie de la lave de la région. L’accès est ultra simple et libre.

Nous longeons ensuite la route 574 puis la "Skarðsvík Beach" afin de nous rendre aux falaises de Svörtuloft, et son phare orange.

Nous arrivons ensuite à notre GuestHouse, le lieu est complètement paumé et nous nous retrouvons dans une station essence, au milieux d'une famille Islandaise, c'est ici que je me suis rendu compte que les gens ont une force de résistance, la météo ne leur fait pas peur et dans leur attitudes et leurs gestes ce sont des personne un peu "rustres" et n'y voyez aucunes méchanceté. Notre Guesthouse est plantée au beau milieu d'un paysage désertique, proche de l'océan ce qui nous donnera une occasion d'admirer un superbe couché de soleil mais également de ... faire sécher les vêtements. Nous avons partagé cette petite maison avec plusieurs autres personnes, dont un photographe également passionné par les photos de nuit.

 

Jour 3 : Direction les Fjords de l'Ouest et Holmavik

Nous nous levons de bonne heure, nous prenons le petit déjeuners avec nos colocataires d'un jour, chacun prend la route. Direction les Fjords de l'Ouest et la ville de Holmavik pour nous.

La route des Fjords de l'ouest est une des plus belles du pays, sauvage, vallonnée, nappée tantôt de Blanc, puis de couleurs ocres et enfin du noir volcanique.

Sur la route nous croiserons cette superbe montagne, un des emblèmes du pays, la montagne Kirkjufell. C'est l'un des sites les plus photographié d'Islande, c'est aussi le décors d'une des scènes du film "la vie rêvé de Walter Mitty " avec Ben Stiller en 2013, juste à côté la cascade du même nom, qui si elle n'est pas la plus impressionnante renforce l'attrait du paysage.

Nous continuons notre route jusqu'au village portuaire de Stykkisholmur, à la pointe nord de la péninsule. Cette partie de la péninsule fait partie des lieux les plus mystiques de l'Islande, la petite montagne de Helgafell par exemple, dédiée au Dieu Thor était tellement sacrée à l'époque que les anciens venaient y mourir. Il reste d'ailleurs les ruines d'une petite chapelle au sommet de la montagne, sommet auquel on accède assez facilement moyennement un peu de monnaie, a régler à un vieux monsieur très souriant ( c'est très ironique ).

Sur notre route nous croisons une épave de bateau, se voyant au loin, nous décidons de prendre une piste en terre compliqué afin de nous rapprocher au maximum de cette épave de Chalutier, puis je finis seul la route à pied, en traversant une landes de marécages pour atterrir sur une plage bondée d'oiseaux.

Avant de rejoindre notre Guest House à Holmavik, nous décidons de continuer un peu notre route vers le village de Drangness. Dans ce village se trouve deux choses, un des nombreux "Hot Pot" gratuit du pays, des bains chauds posés au bord des routes en accès libre, malheureusement deja occupé à notre passage et le Kerling, un rocher considéré comme Mystique, en effet cela serait un troll surpris par le levé du jour et figé pour l'éternité.

Les "Hot pot" bénéficient d'eaux chaudes toutes l'année, l'eau n'est pas une ressource rare en Islande, bien au contraire et l'eau en provenance des profondeurs est chauffée naturellement par le sol Volcanique. ( La photo du Hot Pot n'est absolument pas de moi je l'ai prise sur le net sans signature )

Nous terminons cette longue journée de Kilomètre à Holmavik, petit village côtier, vide de sa population, le côté hors saison sûrement, mais qui possède un curieux musée, le musée de la sorcellerie. Attenant au bâtiment, les propriétaires gèrent aussi un petit restaurant, où nous avons pu faire la connaissance du patron. Longue barbe blanche, bonnet rose vissé sur la tête, le "conservateur" du musée est aussi le cuisinier. Nul grande gastronomie mais la soupe de poisson y est apparemment exquise. ( Petite anecdote, le restaurant est placardé de photos, peintures représentant son chat, véritable roi en sa demeure).

 

Jour 4 : Route du Nord en passant par Akureyri

Nous quittons Holmavik et les Fjords de l'Ouest, pour retourner vers la route circulaire et arpenter cette portion sauvage de la fameuse route touristique. Ces longs Kilomètres doivent nous mener vers la capitale du Nord Akureyri . Cette partie du voyage, longue, a été l'occasion d’observer de nombreux paysages, peu de sites connus mais surtout une succession de vallées aux couleurs variées, bien aidé ce jour là par le soleil. Ce fût la seule journée totalement ensoleillée ( ok presque ) du séjour.

Nous quittons malgré tout la route circulaire pour un détour de quelques kilomètres, pour aller observer le site d' Hvitserkur, est un rocher d'Islande situé au débouché du Sigríðarstaðavatn dans le Húnafjörður. Cet énorme bloc de basalte de quinze mètres de hauteur découpé par l'érosion maritime constitue un lieu touristique en raison de sa forme particulière et notamment de sa double arche naturelle.

Sur la route nous aurons l'occasion d'approcher de prêt les fameux chevaux Islandais. Pour info il est interdit d'importer des chevaux depuis 900 en Islande, de ce fait la race Islandaise est une des plus pure au monde.

Islande 2018-53

Avant de rentrer à l'Hôtel et ayant un peu d'avance, nous avons décidé de mordre sur notre journée du lendemain en allant voir quelques endroits non prévus, comme la cascade Goðafoss. C'est une des chutes les plus célèbres d'Islande. Elle est localisée dans la région de Mývatn, sur le fleuve Skjálfandafljót et fait 12 mètres de hauteur1 sur 30 mètres de largeur. Nous avons eu la chance de l'observer au couché du soleil.

Notre point d'arrivée est en vue, voici Akureyri, capitale du Nord. Nous passerons la nuit dans une petite auberge, en compagnie de deux anglais, frustré de ne pouvoir regarder leur match de foot sur la Tv local, ils ont squatté une bonne partie de la soirée l'écran de leur smartphone. On ne se refait pas.